Σύνδεση

Τσάι

7Η ιστορία του τσαγιού

Το τσάι είναι γνωστό στην Κίνα για πάρα πολλές χιλιάδες χρόνια. Όπως και για άλλα βότανα ή προϊόντα και το τσάι συνδέεται με διάφορους μύθους σχετικά με την ανακάλυψή του. Ο πιο διαδεδομένος αναφέρεται στον αυτοκράτορα Shen Nung . Η τυχαία ανακάλυψη του τσαγιού από αυτόν τοποθετείται στο έτος 2737 π. Χ. χωρίς όμως αυτό να είναι ιστορικά βεβαιωμένο.

Μια ημέρα ο αυτοκράτορας Shen Nung ήταν έτοιμος να πιει βρασμένο νερό, όταν ξαφνικά φύσηξε και έπεσαν μερικά φύλλα στο σκεύος από ένα δέντρο. Το νερό μετά από λίγο πήρε ένα παράξενο χρώμα. Περίεργος όπως ήταν ο αυτοκράτορας αποφάσισε να δοκιμάσει αυτό το περίεργο στην όψη μίγμα. Ανακάλυψε ότι ήταν εύγευστο και αναζωογονητικό.

Ένας άλλος ινδικός μύθος αυτή τη φορά αποδίδει την ανακάλυψη του τσαγιού στο βουδιστή μοναχό Bodhidharma. Ήταν πάρα πολύ κουρασμένος καθώς μια επταετής περίοδος αϋπνίας έφτανε στο τέλος της. Στην απόγνωσή του μάσησε μερικά φύλλα από ένα κοντινό δέντρο, και αμέσως ένιωσε ανανεωμένος.

Ένας τρίτος μύθος (Ιαπωνικός) που αναφέρεται στο ίδιο πρόσωπο τον βουδιστή μοναχό, Bodhidharma, περιγράφει πώς έριξε τα γερμένα βλέφαρά του στο έδαφος από την απογοήτευσή του που δεν μπορούσε να μείνει άγρυπνος. Οι θάμνοι τσαγιού εμφανίστηκαν εκεί όπου έπεσαν τα βλέφαρα του. Τα φύλλα αυτών των νέων θάμνων θεράπευσαν ως εκ θαύματος την κούρασή του.

Το τσάι δεν είναι αυτοφυές στην Ιαπωνία, έτσι αυτός ο μύθος δίνει μια εξήγηση για την ξαφνική εμφάνισή του στα νησιά. Η πραγματικότητα είναι διαφορετική: Στις αρχές του ενάτου αιώνα, ένας διορατικός Ιάπωνας μοναχός που ονομάζονταν Dengyo Daishi πήρε μαζί του σπόρους τσαγιού καθώς επέστρεφε από την Κίνα και από εκεί ξεκίνησε η καλλιέργεια του στην Ιαπωνία. Και αυτό βέβαια δεν είναι ιστορικά εξακριβωμένο. Κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Ming (1368-1644), οι Κινέζοι άρχισαν τα μουλιάζουν τα φύλλα τσαγιού στο βρασμένο νερό. Με μερικές προσαρμογές, οι παραδοσιακές Κινέζικες κανάτες κρασιού έγιναν τέλεια τσαγερά. Η λέξη "tea" (τσάι) και όλες οι παγκόσμιες παραλλαγές του στην ορθογραφία και την προφορά προέρχονται από μια ενιαία πηγή. "Te" σημαίνει τσάι στην κινεζική διάλεκτο Amoy. Η λέξη "cha" στην διάλεκτο των μανδαρίνων έχει επίσης δημιουργήσει παράγωγα σε όλο τον κόσμο.

Το τσάι έφθασε στην Ευρώπη στις αρχές του δέκατου έβδομου αιώνα. Παρά τις φήμες που κουβαλούσε μαζί του, για τις ιατρικές ιδιότητές του, οι Ευρωπαίοι προτιμούσαν τη γεύση του καφέ. Μόνο σε ορισμένους αριστοκρατικούς κύκλους σαν νέο είδος έγινε το τσάι.

Στις αρχές του δέκατου έβδομου αιώνα Ολλανδοί και Πορτογάλοι έμποροι ήταν οι πρώτοι που εισήγαγαν το Κινέζικο τσάι στην Ευρώπη. Οι Πορτογάλοι το φόρτωναν από το λιμάνι Μακάο της Κίνας, ενώ οι Ολλανδοί το έφερναν στην Ευρώπη μέσω Ινδονησίας .

Το περίεργο παρασκεύασμα που ερχόταν ανάμεσα στα φορτία μεταξιού και μπαχαρικών δεν έγινε αμέσως δημοφιλές. Οι επιφυλακτικοί Άγγλοι περίμεναν μέχρι το 1652 προτού να αρχίσουν να εμπορεύονται το τσάι.

Οι Ρώσοι ήταν πρώτοι θιασώτες του. Το τσάι τους έφθανε από ξηράς πάνω σε καμήλες από την Κίνα. Δεδομένου ότι το πάθος για το τσάι αυξήθηκε στη Ρωσία, ο αριθμός των καμηλών που ταξίδευαν από την Ασία μεγάλωνε. Μέχρι το τέλος του δέκατου όγδοου αιώνα, αρκετές χιλιάδες καμήλες οι οποίες ταξίδευαν σε σχηματισμούς των 200-300 κάθε φορά, διέσχιζαν τα Κινεζικά σύνορα.

Ο υπερσιβηρικός σιδηρόδρομος άλλαξε τον τρόπο μεταφοράς. Σαν ανάμνηση από εκείνη την εποχή παρέμεινε μέχρι σήμερα το φημισμένο λεπτό μίγμα μαύρου τσαγιού της Κίνας με το όνομα "Russian Caravan" (Ρωσικό Καραβάνι).

Η κατανάλωση τσαγιού παρουσίασε αύξηση κατά το 1662 όταν ο Άγγλος βασιλιάς Κάρολος ο δεύτερος παντρεύτηκε την Catherine Braganza, μια Πορτογαλίδα πριγκίπισσα η οποία κατανάλωνε φανατικά τσάι. Η Catherine άρχισε να παίρνει το τσάι μαζί της στο δικαστήριο σε λεπτά, διαφανή κινεζικά κύπελλα και δοχεία γεγονός το οποίο ακολούθησαν σύντομα και οι αυλικοί της.

Στον δέκατο έβδομο αιώνα στην Ευρώπη, το τσάι ήταν ένα πρακτικό προϊόν με μεγάλες προοπτικές . Επιτέλους υπήρχε ένα κατασταλτικό της δίψας το οποίο αναζωογονούσε και ενδυνάμωνε, είχε γεμάτη γεύση και ήταν προ πάντων ασφαλές στην πόση.

Στα πλούσια σπίτια του δεκάτου ογδόου αιώνα, η κατανάλωση τσαγιού ήταν μια μεγάλη τελετή. Τα πολύτιμα φύλλα φυλάσσονταν συχνά κλειδωμένα σε έναν κουτί τσαγιού (caddy), για το οποίο υπήρχε πάντα μόνο ένα κλειδί. Μία ή δύο φορές την εβδομάδα, ξεκλείδωνε η κυρία του σπιτιού το κουτί για να σερβίρει τσάι ως οικογενειακό κέρασμα, ή για να εντυπωσιάσει έναν σημαντικό φιλοξενούμενο. Η πορσελάνη στην οποία σέρβιραν το τσάι υπογράμμιζε τον οικογενειακό πλούτο.

Η κατανάλωση τσαγιού αυξήθηκε αρκετά στις αρχές του δεκάτου ενάτου αιώνα. Η μόδα καθώς και το μειωμένο κόστος ισχυροποίησε μία αγορά την οποία οι προμηθευτές δυσκολευόντουσαν να ικανοποιήσουν. Για να σπάσουν το Κινέζικο μονοπώλιο, οι έμποροι τσαγιού στράφηκαν στην Ινδία ώστε να καλύψουν το κενό.

Η "East India Company" (εταιρία των ανατολικών Ινδιών) έψαξε για νέες πηγές ανεφοδιασμού. Δεδομένου ότι οι Κινέζοι είχαν το μονοπώλιο στην καλλιέργεια τσαγιού, η λύση ήταν να φυτευτεί το τσάι αλλού. Τα πρώτα πειράματα με τους Κινέζικους σπόρους τσαγιού πραγματοποιήθηκαν στο Assam, στη βορειοανατολική Ινδία. Δεν ήταν επιτυχείς, αν και οι ίδιοι σπόροι αναπτύχθηκαν στη συνέχεια καλά στο Darjeeling, στη βόρεια Ινδία. Κατόπιν το 1820, οι βοτανολόγοι ανακάλυψαν μερικά αυτοφυή δέντρα στο Assam. Έστειλαν δείγματα φύλλων στο Λονδίνο για ανάλυση. Τα δείγματα ταυτοποιήθηκαν αμέσως ως φυτά τσαγιού τα οποία ήταν προηγουμένως άγνωστα στην Ινδία και έτσι γεννήθηκε η Ινδική βιομηχανία τσαγιού. Μέχρι 1826, το τσάι πουλιόταν πάντα χύμα. Ήταν μια πρόκληση για τους καταστηματάρχες για να το αλλοιώσουν με πρόσθετες ουσίες. Τα φακελάκια τσαγιού λέγεται ότι ανακαλύφθηκαν από τύχη. Ένας εισαγωγέας από τη Νέα Υόρκη που ονομαζόταν Thomas Sullivan έστειλε δείγματα τσαγιού στους πελάτες του μέσα σε μικρές μεταξένιες σακούλες. Στους πελάτες άρεσε σαφώς αυτή η ευκολία και σύντομα ζητούσαν όλο το τσάι τους να είναι τοποθετημένο σε φακελάκια.

Μετά από 5. 000 έτη, η κατανάλωση και η παραγωγή τσαγιού συνεχίζουν να αυξάνονται. Παγκοσμίως, κατά προσέγγιση τρία εκατομμύρια τόνοι τσαγιού συλλέγονται κάθε έτος. Δύο παράγοντες οδηγούν αυτήν την περίοδο τη διεθνή αγορά. Στις αναπτυσσόμενες χώρες η κατανάλωση τσαγιού υιοθετείται για τους ίδιους λόγους για τους οποίους οι Ευρωπαίοι το υιοθέτησαν τρεις αιώνες νωρίτερα, είναι ένας νόστιμος τρόπος που εξασφαλίζει πόσιμο νερό. Στις αναπτυγμένες χώρες, η δίψα για ποικιλία και οι νέες γεύσεις αυξάνουν την κατανάλωση εκλεκτών τσαγιών.

Στις ΗΠΑ το 1767μ. Χ. Με πράξη του κοινοβουλίου επιβάλλεται φόρος σε κάθε ποσότητα τσαγιού που εισάγεται στην Αμερική από την εταιρεία ανατολικών Ινδιών. Το έτος 1773μ. Χ. Οι Αμερικανοί του κόμματος τσαγιού της Βοστώνης (BOSTON TEA PARTY) αρνούνται να δεχτούν την καταβολή φόρου στα εισαγόμενα προϊόντα. Μια ομάδα από Βοστωνέζους, μεταμφιεσμένοι σε ιθαγενείς καταλαμβάνουν το πλοίο «DARTMΟUTH» και πετούν 340 κιβώτια τσαγιού στη θάλασσα. Το κλείσιμο του λιμανιού της Βοστώνης και η άφιξη Βρετανικών στρατευμάτων, οδηγούν στον ιστορικό πόλεμο της Ανεξαρτησίας.

Το παρακάτω είναι ένα απόσπασμα από ομιλία του προέδρου Samuel Adams σχετικά με το θέμα.

«Fellow countrymen, we cannot afford to give a single inch! If we retreat now everything we have done becomes useless! If Hutchinson will not send tea back to England, Perhaps we can brew a pot of it especially for him» - Samuel Adams-December 16, 1773.

.